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WRC Rally Safari: Rovanperä mantiene a Toyota invicto en el Safari

WRC Rally Safari: Rovanperä mantiene a Toyota invicto en el Safari

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Tras el parón de seis semanas, el WRC pasaba de los bosques helados de Suecia, a las llanuras de África para disputar la tercera prueba de la temporada, donde Toyota llegaba dispuesto a lograr su primera victoria de la temporada en una prueba en al que, desde su regreso al calendario en 2021, se había impuesto en todas las ediciones. Para ello, contaba con Evans, Katsuta y el vigente campeón del mundo Rovanperä que, en Suecia, tuvo que abandonar cuando lideraba la prueba. El finlandés esta vez no falló y, gracias a una sensacional etapa del viernes, en la que se impuso en todos los tramos, sumado al hecho de que, a diferencia del resto, se vio libre de problemas, logró la victoria, la 12ª en su palmares. Además, su compañero Katsuta terminó segundo, logrando así un doblete para Toyota, que pasa a liderar el campeonato de constructores con 4 puntos de ventaja sobre Hyundai. Por su parte, Neuville que, sólo pudo terminar quinto, mantiene el liderato con seis puntos de ventaja sobre Evans, que fue cuarto.

 

Con los puntos extra en juego y lo apretado de la clasificación, Neuville se impuso en el Power Stage y sumó unos importantes 5 puntos extra, Tänk fue segundo y se llevó 4 puntos, Lappi tercero y 3 puntos, cuarto fue Rovanperä, que sumo dos puntos extra y quinto Evans, que se llevó un punto

 

Toyota que, hasta ahora no había logrado ganar. no falló en Kenia y se logró el doblete

La prueba comenzó bien para Toyota, con la victoria de Rovanperä por dos décimas a Neuville en el shakedown disputado el miércoles por la mañana. Fue sin embargo Neuville el que comenzó liderando el rally gracias a su victoria en la Súper Especial de 4,84 km disputada el jueves en los suburbios de la capital de Kenia. A 0,1 segundos terminó su compañero de equipo en Hyundai, Tänak, Rovanperä terminó tercero a 0,8 segundos, Katsuta cuarto a 0,9 y ya, a 1,5 segundos, Lappi. Ya el viernes, se disputaron seis tramos entre ellos, dos pasadas por el tramo de Kedong, de 31,50 km tras los cuales, Toyota lograba el triplete frente a la debacle de Hyundai que vio, como primero, Lappi tuvo que abandonar en el primer tramo de la tarde por un fallo en la caja de cambios, cuando era segundo y, un tramo más tarde, lo hacía Tänak con la dirección rota tras golpear una piedra cuando era segundo. Así, un sensacional Rovanperä que, se impuso en los seis tramos, terminó la etapa con 56,9 segundos de ventaja sobre Evans y con 1 minuto sobre Katsuta. El único Hyundai superviviente, el de Neuville era cuarto a 1 minuto y 7 segundos, quinto era el Ford de Fourmaux a 9 segundos del belga y sexto, pero ya muy descolgado, su compañero Munster.

 

Con 1 minuto y 37,8 segundos de ventaja, Rovanperä se llevó la victoria después de haber liderado desde el viernes por la mañana. Su compañero Katstuta completó el doblete del Toyota, mientras que Fourmaux, de M-Sport Ford Puma, logró su segundo podio consecutivo a 47,3 segundos del piloto japonés

 

Neuville, ganador de la Súper Especial de jueves, no sólo no pudo seguir el ritmo de los Toyota, sino que además, se quedó solo por los abandonos de Lappi y Tänak

El sábado, la etapa más larga de la prueba, con seis tramos que sumaban 160,96 km, comenzó con Evans cayendo a la quinta posición por culpa de un pinchazo que le obligó a detenerse para cambiar la rueda, incidente del que se beneficiaron Katsuta y Neuville, que subieron a la segunda y a la tercera posición respectivamente. El piloto de Toyota no fue el único en tener problemas, pues Tänak que se reincorporó a la prueba tras abandonar el día anterior, se olvidó de volver a fijar un pasador del capó después de trabajar en su Hyundai i20 N antes del tramo y estuvo parado alrededor de un minuto. El tercero en tener problemas fue Munster, el piloto holandés de Ford, que perdió cinco minutos debido a un problema con la suspensión trasera y, acabó abandonando. Tras disputase los tres tramos de la mañana, Rovanperä tenía ya casi minuto y medio de ventaja sobre Neuville, que gracias a los pinchazos de Evans y de Katsuta, subió a la segunda posición. Tercero era el piloto japonés, a 55 segundos de Neuville, cuarto, a 27 segundos era Fourmaux y quinto Evans, que volvió a pinchar en el último tramo. Por la tarde y, pese a su planteamiento más conservadorRovamperä, que fue de los pocos en tener una jornada limpia , amplió su ventaja hasta los 2 minutos y 8,2 segundos sobre Katsuta y, de 3 minutos y 13 segundos sobre Fourmaux. El gran perjudicado fue sin duda Neuville que, debido a unos problemas con el sistema de combustible durante el primer tramo de la tarde, terminó el día en la quinta posición, a 20 segundos de Evans. De esta manera, Rovanperä lograba 18 puntos, Katsuta 15 y Fourmaux 13, simpre que completase los tramos del domingo.

 

Tras el parón de seis semanas, el WRC pasaba de los bosques helados de Suecia, a las llanuras de África para disputar la tercera prueba de la temporada, donde Toyota llegaba dispuesto a lograr su primera victoria de la temporada en una prueba en al que, desde su regreso al calendario en 2021, se había impuesto en todas las ediciones

 

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Rovamperä que, fue de los pocos en tener una jornada limpia y, pese a su planteamiento más conservador, prácticamente dejó sentenciado el rally el sábado

La última etapa del rally constó de tres tramos a las orillas del lago Naivasha, cada uno de ellos disputado dos veces. Con las cinco primeras posiciones claramente definidas, Neuville y Evans empataron a victorias (dos tramos cada uno), mientras que el último antes del Power Stage fue para Tänak. Con los puntos extra en juego y lo apretado de la clasificación, Neuville se impuso en el Power Stage y sumó unos importantes 5 puntos extra, Tänk fue segundo y se llevó 4 puntos, Lappi tercero y 3 puntos, cuarto fue Rovanperä, que sumo dos puntos extra y quinto Evans, que se llevó un punto. Con 1 minuto y 37,8 segundos de ventaja, Rovanperä se llevó la victoria después de haber liderado desde el viernes por la mañana. Su compañero Katstuta completó el doblete del Toyota, mientras que Fourmaux, de M-Sport Ford Puma, logró su segundo podio consecutivo a 47,3 segundos del piloto japonés. Evans que, el viernes llegó a ser segundo, terminó cuarto a más de cuatro minutos después de sufrir dos pinchazos el sábado, mientras que Neuville fue quinto a casi seis minutos, pero mantiene el liderato. El asfalto del Rallye de Croacia que se disputará del 18 al 21 de abril será la siguiente cita del WRC.

 

El finlandés esta vez no falló y, gracias a una sensacional etapa del viernes, en la que se impuso en todos los tramos, sumado al hecho de que, a diferencia del resto, se vio libre de problemas, logró la victoria, la 12ª en su palmares

 

En Kenya, Fourmaux logró su segundo podio consecutivo de la temporada

Clasificación pilotos

Clasificación constructores