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F1 GP de Las Vegas: Verstappen y la suerte del campeón

F1 GP de Las Vegas: Verstappen y la suerte del campeón

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Por tercera vez en su historia (previamente la F1 había corrido allí en 1981 y 1982), la F1 regresaba a Las Vegas como uno de los principales atractivos de la temporada y la verdad, es que la prueba no defraudó pese a los problemas propios de un nuevo trazado urbano, especialmente con las alcantarillas y, sino, que se lo digan a Sainz y, con el público que, pese a tener la entrada, fue desalojado  por el retraso acumulado por el incidente de la alcantarilla y no pudo ver los libres 2 (la organización les compensó con un vale por 200€ de merchandising de la F1). En lo deportivo, Leclerc volvió a desaprovechar una nueva pole (y ya son 12 seguidas) si bien, todo hay que decirlo, en esta ocasión, se vio perjudicado por un Safety Car. Al menos, gracias a un gran adelantamiento a Pérez en la última vuelta, logró salvar la segunda posición y ser nombrado “Piloto del día”. Verstappen sumó una victoria más y ya son 53, las mismas que Vettel (la 18ª de la temporada, lo que supone el 85,71% de las carreras disputadas y nuevo récord para le holandés), mientas que su compañero Pérez logró matemáticamente el subcampeonato tras remontar desde la 11ª posición hasta la 3ª. Sainz fue otro de los protagonistas del fin de semana, segundo en la Q3, fue injustamente sancionado con 10 posiciones y terminó sexto, lo que sumado a la segunda posición de Leclerc, deja a Ferrari a sólo 4 puntos de Mercedes en la lucha por el subcampeonato de constructores.

 

Verstappen lograba así una nueva victoria esta temporada, pero cuando todo parecía indicar que Red Bull iba a logar el doblete, Leclerc sacó a relucir su orgullo y adelantaba a Pérez en la frenada de la curva 14 para terminar segundo a 2 segundos del holandés

 

Nueva victoria de Verstappen, la 18ª de 21 carreras disputadas esta temporada

Las cosas no comenzaron con buen pie, pues cuando tan sólo habían transcurrido 9 minutos de los libres 1, Sainz tuvo que parar su Ferrari SF23 después de que el marco de hormigón que rodeaba la tapa de una alcantarilla se levantase a su paso, provocando graves daños en el SF23. Ante el peligro que esto suponía y, para evitar que volviese a pasar, la FIA suspendió el resto de la sesión para revisar todas las alcantarillas, lo que provocó que los libres 2 no sólo comenzasen con bastante retraso, sino que su duración se ampliasen en 30 minutos. Este retraso Ferrari tuvo tiempo para reparar los daños en el coche de Sainz (chasis, motor y batería), con lo que el piloto español no sólo pudo rodar, sino que además, terminó segundo detrás de su compañero Leclerc. Las malas noticias para Sainz vendrían posteriormente, ya que la FIA le sancionó con 10 posiciones en parrilla por cambiar la batería, pese a que desde Ferrari alegaban y, con razón, que se hiciese una excepción, dado que los daños habían sido causados por un motivo ajeno a ellos.

 

La carrera comenzó con mucha acción ya en la primera curva: para empezar, Verstappen salió mejor que Leclerc, pero no fue capaz de trazarla y acabó sacando de la pista a Leclerc. Por detrás, Alonso hacía un trompo y Bottas que, no lo pudo esquivar, acabó golpeado al Aston Martin además, Pérez que, venía por detrás, acabó dañando su alerón delantero al tocarse con Bottas. Más atrás, Sainz se tocaba con Hamilton y hacía un trompo

 

Carlos Sainz inspecciona los daños causados en su SF23 causados por la alcantarilla

Ya en la Q1, Ferrari volvió a demostrar su potencial, mientas que Norris, el piloto de moda, junto a su compañero Piastri, daban la sorpresa al quedarse ambos fuera de la Q2 (Norris 16º por sólo 0,20 segundos y Piastri 19º) debido a una mala gestión por pate del equipo de los neumáticos. En la Q2, los Ferrari volvían a dominar, con Leclerc primero y Sainz segundo en su segundo intento con un juego de blandos nuevos, mientas que ente los eliminados había de nuevo sorpresas, esta vez con Hamilton 11ª por sólo 0,028 segundos y con Pérez 12º a 0,046 segundos del tiempo de corte, pero lo más grave, es que el equipo tenía al mexicano en el box. Así pues, sin los dos McLaren y sin Hamilton ni Pérez, en la Q3 se colaron los dos Williams, además de a Magnussen y Bottas. En el primer intento, Leclerc volvió a marcar el mejor tiempo, seguido por Sainz, Verstappen y Alonso. En el segundo y definitivo intento, Leclerc mejoraba 0,295 segundos su tiempo, Verstappen abortaba su vuelta después no mejorar sus dos primeros parciales y Sainz, pese a mejorar sus parciales, se quedaba a 0,044 segundos de su compañero. Russell terminaba cuarto, Gasly quinto, los Williams sorprendían con la sexta posición de Albon y la séptima de Sargeant, Bottas era octavo, Magnussen noveno y Alonso finalmente sólo podía ser décimo. Con la sanción de 10 posiciones de Sainz, todos ganaban una posición, con lo que Verstappen pasaba a ser segundo y Sainz bajaba a la decimosegunda posición, por detrás de Pérez.

 

Los neumáticos de Sainz comenzaba a desfallecer y tanto Russell como Verstappen adelantaban al español, pero poco después se tocaban entre ellos en la curva 12 y dejaban la pista con muchos trozos de fibra de carbono de ambos coches. En esa misma vuelta, Leclerc adelantaba a Stroll y se ponía segundo, antes de que, por segunda vez, saliese el Safety Car, para retirar los trozos de fibra de carbono

 

En Las Vegas, Leclerc logró su quinta pole de la temporada, seguido por Sainz, que con la sanción, bajó hasta la 12ª posición

De cara a la carrera, la gran mayoría se decantó por el compuesto medio, salvo Stroll y Tsnuda que optaron por el blando y, Piasrti, Zhou y Hamilton, que eligieron el duro. La carrera comenzó con mucha acción ya en la primera curva: para empezar, Verstappen salió mejor que Leclerc, pero no fue capaz de trazarla y acabó sacando de la pista a Leclerc. Por detrás, Alonso hacía un trompo y Bottas que, no lo pudo esquivar, acabó golpeado al Aston Martin además, Pérez que, venía por detrás, acabó dañando su alerón delantero al tocarse con Bottas. Más atrás, Sainz se tocaba con Hamilton y hacía un trompo, incidentes que relegaron a los pilotos españoles a los últimos puestos y que provocó un periodo de VSC, durante el cual, Pérez, Alonso y Bottas entraron a boxes para cambiar su alerón delantero y montar neumáticos duros. Ya en la tercera vuelta y nada más acabar el periodo de VSC, Norris perdió el control de su McLaren y acabó contra las protecciones de la escapatoria de la curva 12 después de  golpear los muros, lo que dio lugar al primer periodo de Safety Car de la carrera hasta la séptima vuelta, lo que aprovecharon Stroll y Sainz para hacer su parada y montar duros. Tras la reanudación, Verstappen recibió una sanción de 5 segundos por el incidente de la salida con Leclerc, mientras que por detrás, comenzó una bonita lucha entre Stroll, Pérez, Alonso y Sainz por la decimosegunda posición.

 

Ya con el DRS, en la vuelta 32ª, Pérez se ponía primero tras adelantar a Leclerc en la curva 14, la misma en la que Verstappen adelantaba a Piastri una vuelta más tarde se ponía tercero. Leclerc no se daba por vencido y, en la 35ª vuelta le devolvía el adelantamiento en la misma curva, una curva en la que en la siguiente vuelta le adelantaba Verstappen

 

La salida estuvo lleno de incidentes, entre ellos, el adelantamiento de Verstappen a Leclerc que le acabó costó 5 segundos

La degradación de los neumáticos medios de Verstappen hizo que su ventaja de algo más de dos segundos sobre Leclerc comenzase a disminuir rápidamente, hasta el punto de que en sólo dos vueltas, el Ferrari ya estaba pegado a él y, en la vuelta 15 le adelantaba justo antes de que el holandés hiciese su parada en boxes, lo que sumado con la sanción, le hizo salir en la 11ª posición. En la lucha por la séptima posición entre Piastri y Hamilton, ambos se tocaron en la curva 14 y, si bien Piastri pudo entrar a boxes, Hamilton completó una vuelta entera con un pinchazo lento en la trasera derecha, lo que le hizo caer hasta la décima posición antes de poder hacer su parada, tras la cual, se reincorporó 19º. Leclerc, cuyo ritmo con los medios seguía siendo muy buenolideraba la carrera, Ocon que, al igual que Leclerc, todavía no había parado era segundo a 14,4 segundos pero, por detrás, Pérez que volaba con sus neumáticos duros, le adelantaba en la vuelta 18ª. Cuatro vueltas más tarde, pasaba a liderar la carrera cuando Leclerc por fin hizo su parada para montar duros, con lo que Stroll se ponía segundo, por delante del Ferrari, mientras que Sainz era cuarto, Russell quinto, Alonso sexto, Verstappen séptimo, Zhou era octavo, noveno Gasly y décimo Piastri. Los neumáticos de Sainz comenzaba a desfallecer y tanto Russell como Verstappen adelantaban al español, pero poco después se tocaban entre ellos en la curva 12 y dejaban la pista con muchos trozos de fibra de carbono de ambos coches. En esa misma vuelta, Leclerc adelantaba a Stroll y se ponía segundo, antes de que, por segunda vez, saliese el Safety Car, para retirar los trozos de fibra de carbono.

 

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En el segundo y definitivo intento, Leclerc mejoraba 0,295 segundos su tiempo, Verstappen abortaba su vuelta después no mejorar sus dos primeros parciales y Sainz, pese a mejorar sus parciales, se quedaba a 0,044 segundos de su compañero

 

Al fuerte accidente de Norris supuso la salida del Safety Car, lo que sin duda, perjudicó a Leclerc

Este Safety Car  vino muy bien a Sainz, Pérez, Alonso y Stroll, que llevaban más de 20 vueltas con el juego de duros, pero también a Verstappen que tuvo que parar bastante antes que Leclerc, sin duda el gran perjudicado. Tras la reanudación en la vuelta 29ª, Leclerc lideraba la carrera, con Pérez segundo y neumáticos duros nuevos, Piastri adelantaba a Gasly y se ponía tercero, Verstappen era quinto con duros nuevos, Ocon era sexto, séptimo era Stroll también con duros nuevos, Albon era octavo, Russell noveno y Sainz décimo, ambos con duros nuevos. Ya con el DRS, en la vuelta 32ª, Pérez se ponía primero tras adelantar a Leclerc en la curva 14, la misma en la que Verstappen adelantaba a Piastri una vuelta más tarde se ponía tercero. Leclerc no se daba por vencido y, en la 35ª vuelta le devolvía el adelantamiento en la misma curva, una curva en la que en la siguiente vuelta le adelantaba Verstappen. El holandés tenía claro que ahora si que podría ganar la carrera y, en la siguiente vuelta adelantaba a Leclerc pese a la defensa numantina del monegasco en la frenada de la curva 14. A partir de ese momento, Leclerc se quedaba sin el DRS de Verstappen y, por lo tanto, vulnerable a Pérez que, una vez más, le adelantaba gracias al error que el piloto de Ferrari cometía en la frenada dela curva 14. Verstappen lograba así una nueva victoria esta temporada, pero cuando todo parecía indicar que Red Bull iba a logar el doblete, Leclerc sacó a relucir su orgullo y adelantaba a Pérez en la frenada de la curva 14 para terminar segundo a 2 segundos del holandés. Ocon terminaba cuarto, Russel quinto, Stroll sexto, Sainz séptimo, Hamilton octavo, Alonso noveno y Piastri décimo si bien, la sanción de 5 segundos de Russell por su incidente con Verstappen le mandó a la octava posición. Así pues, Stroll subía a la quinta posición, Sainz a la sexta y Hamilton a la octava.

 

Verstappen sumó una victoria más y ya son 53, las mismas que Vettel (la 18ª de la temporada, lo que supone el 85,71% de las carreras disputadas y nuevo récord para le holandés), mientas que su compañero Pérez logró matemáticamente el subcampeonato tras remontar desde la 11ª posición hasta la 3ª

 

Pese a los problemas iniciales con el neumático medio y a la sanción de 5 segundos que recibió Verstappen, el holandés acabó logrando una nueva victoria

Clasificación de pilotos

Clasificación constructores