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WEC 24 Horas de Le Mans: Toyota logra el triplete y cambio de lideres

WEC 24 Horas de Le Mans: Toyota logra el triplete y cambio de lideres

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El Covid-19 hizo que la 88º edición de Le Mans se aplazara por segunda vez en su historia, pasando a disputarse en septiembre en lugar de en junio. Este cambio suponía un reto para los 59 equipos inscritos, que se iban a enfrentar a una edición con menos horas de luz, temperaturas más bajas (lo que iba a permitir usar neumáticos blandos más tiempo y por ello se apostaba porque fuese la edición más rápida) y la amenaza de lluvia, pero sin duda, esta edición será recordada por la ausencia de público y por ser una de las menos interesantes de los últimos años.

 

La noticia estuvo en la rueda de prensa previa al inicio de la prueba en la que el Automobile Club de l’Ouest y el IMSA confirmaron la unificación de sus respectivos reglamentos técnicos para los nuevos LMDh a partir de 2022

 

59 equipos se insnsribieron para la 88ª edición de las 24 Horas de Le Mans

 

Salvo hecatombe, estaba claro que Toyota iba a logar la victoria y la duda estaba en ver el Toyota #7 iba a resarcirse de la decepción de haber perdido la edición pasada por culpa de un pinchazo a falta de una hora, dejando en bandeja la victoria al Toyota#8, mientras que en LMP2, la duda estaba en ver si el equipo United Autosports seguiría invicto esta temporada. En cuanto a la categoría GT, el nuevo Porsche 911 RSR debutaba en esta prueba, coincidiendo con el 50º aniversario de su primera victoria en esta prueba y lo hacía luciendo una decoración especial, una categoría en la que la ausencia de BMW, Corvette y Ford, dejaba sólo 8 inscritos en la categoría PRO, todo lo contrario que en la AM, donde había 22 inscritos. En lo respecta a la participación española, este año se limitaba a Miguel Molina (Ferrari#71 en LMGT PRO) y a Roberto Meri (Eurasia Motorsport#35 en LMP2).

 

El viernes se estrenó el nuevo formato de la “Hyperopole” en la que los seis mejores de cada categoría se enfrentaron para lograr la pole y el orden de salida

 

De los dos españoles inscritos, Molina (GT PRO) era el que mejores opciones tenía de lograr un buen resultado

 

Previo al inicio de esta edición, Alpine confirmó que el año que viene pasará a competir en la categoría LMP1, así mismo Peugeot desveló algunas de las claves de su proyecto Le Mans Hypercar (LMH) con el que espera competir en esta nueva categoría la temporada 2022 y en la pista se pudo ver en acción por primera vez al Toyota GR Super Sport, modelo que será la base del desarrollo del nuevo hypercar de la marca japonesa con el que competirá en el WEC. Pero sin duda, la noticia estuvo en la rueda de prensa previa al inicio de la prueba en la que el Automobile Club de l’Ouest y el IMSA confirmaron la unificación de sus respectivos reglamentos técnicos para los nuevos LMDh a partir de 2022, que estarán equiparados en prestaciones con los hiperdeportivos que van a entrar en el WEC la próxima temporada. Este acuerdo permitirá a un equipo competir en las dos competiciones con el mismo coche, circunstancia que se podrá ver por primera vez en las 24 Horas de Daytona, primera cita del IMSA. En esa misma rueda de prensa también se anunció el calendario de la próxima temporada del WEC, que tendrá seis carreras con la novedad de Monza y que además de Le Mans, competirá en Sebring, Spa, Fuji y Bahréin, mientras que la pretemporada tendrá lugar en el Circuito de Sebring, el 13 y 14 de marzo, previo a las 1000 Millas de Sebring que tendrá lugar el 19 de marzo.

 

El cambio a septimbre suponía un reto a los  59 equipos inscritos, pues que se iban a enfrentar a una edición con menos horas de luz, temperaturas más bajas y la amenaza de lluvia

 

El Toyota GR Super Sport debutó en la pista de Le Mans

 

En el plano deportivo, el viernes se estrenó el nuevo formato de la “Hyperopole” en la que los seis mejores de cada categoría se enfrentaron para lograr la pole y el orden de salida. En la categoría LMP1, el Rebellion #1 no pudo continuar con su racha de 4 poles consecutivas y se tuvo que conformar con el segundo puesto (marcó el mejor tiempo de un coche LMP1 no híbrido en Le Mans), eso sí, a sólo 0’555 del tiempo de Kobayashi con el Toyota#7. En LMP2, la pole fue para los líderes invictos de la categoría, el United Autosports#22 gracias al tiempo que marcó Di Resta, que aventajó en 0,332 al G-Drive Racing#26. En cuanto a los GT, en la categoría PRO, Porsche, Ferrari y Aston Martin se repartieron los tres primeros puestos separados por sólo 0,394 segundos, siendo la pole para el Porsche#91, que aventajó en 0,241 segundos al Ferrari#51. En la categoría AM, la pole fue para el Ferrari 488#61 del equipo Luzich Racing, actual campeón de las ELMS en la categoría GT, por sólo 0,056 segundos sobre el Porsche#77 del equipo Dempsey-Proton Racing. De todos ellos, salvo el United Autosports#22, ninguno acabó la carrera en primera posición, lo que demuestra la dureza de las 24 Horas de Le Mans.

 

El Toyota#8 sabía que salvo avería mecánica, tenían la victoria asegurada, mientras que, por detrás, sus compañeros comenzaron una carrera contrarreloj para alcanzar al Rebellion#3 y, así, no perder el liderato por muchos más puntos

 

Esta edión de las 24 Horas de le Mans esttrenó el formato de la Hyperpole

 

El sábado, a las 14’30 horas, en lugar de las tradicionales 15’00h (para no coincidir con la última etapa del Tour de Francia que se disputada en Paris) comenzaba la 88º edición y lo hizo con el Toyota#7 liderando la carrera después de haberse defendido del ataque del Rebellion#1 en la salida, además, la carrera se le ponía de cara debido a un pinchazo en la rueda trasera izquierda del Toyota#8 antes de cumplirse la primera hora, que le obligó a hacer una parada extra que le dejó en la cuarta posición. La superioridad de los Toyota era tal, que el número 8 no tardó mucho en remontar y ponerse segundo, mientras que el otro Toyota sólo cedía provisionalmente el liderato cuando le tocaba hacer su parada. Cumplido el ecuador, el Toyota#7 tenía una vuelta de ventaja sobre sus compañeros de equipo, que por problemas en los frenos delanteros tuvieron que parar a solucionarlo, perdiendo más tiempo, mientras que el Rebellion#1 estaba ya a dos vueltas.

 

A las 14’30 horas dio comienzo la 88º edición de las 24 Horas de Le Mans

 

Pero éste tampoco iba a ser el año del Toyota#7, pues a falta de 11 horas y 48 minutos Kobayashi tuvo que parar en boxes por problemas en el turbo, una reparación que les costó 30 minutos, seis vueltas y quedarse fuera del podio, a 3 vueltas del Rebelion#3 tercer clasificado. A partir de ese momento, el Toyota#8 sabía que salvo avería mecánica, tenían la victoria asegurada, mientras que, por detrás, sus compañeros comenzaron una carrera contrarreloj para alcanzar al Rebellion#3 y, así, no perder el liderato por muchos más puntos.

 

El sábado, a las 14’30 horas, en lugar de las tradicionales 15’00h (para no coincidir con la última etapa del Tour de Francia que se disputada en Paris) comenzaba la 88º edición

 

Un problema en el turbo dejó una vez más al Toyota#7 sin una victoria que tenía casi aegurada

 

No fue hasta a falta de la última hora cuando el Toyota#7 logró situarse tercero, aunque gracias a que Deletraz sufrió una salida de pista en Indianápolis en la que dañó el frontal y la trasera del Rebellion#3 y tuvo que parar en boxes, perdiendo mucho tiempo. Así, a las 14’30 horas del domingo, Nakajima veía la bandera a cuadros, logrando la tercera victoria consecutiva y última para el Toyota TS050 hybrid#8 en Le Mans, después de haber completado 387 vueltas, cinco más que el Rebellion#1, mientras que el Toyota#7 terminó tercero a seis vueltas de sus compañeros, una victoria que además deja a Nakajima, Buemi y Hartley al frente de la clasificación, con 7 puntos de ventaja sobre López, Kobayashi y Conway.

 

La carrera se le ponía de cara debido a un pinchazo en la rueda trasera izquierda del Toyota#8 antes de cumplirse la primera hora, que le obligó a hacer una parada extra que le dejó en la cuarta posición

 

El Toyota TS050 hybbrid #8 logró su tecera y última victoria en Le Mans

 

Clasificación pilotos LMP1                                                   

Brendon Hartley      Toyota Ganzoo Racing   175 puntos

Kazuki Nakajima     Toyota Ganzó Racing     175 puntos

Sébastien Buemi     Toyota Ganzoo Racing    175 puntos

Mike Conway           Toyota Ganzoo Racing   168 puntos

Kamui Kobayashi  Toyota Ganzoo Racing    168 puntos

José María López   Toyota Ganzóo Racing    168 puntos

Gustavo Menezes    Rebellion Racing            109 puntos

Norman Nato           Rebellion Racing           145 puntos

Bruno Senna             Rebellion Racing          145 puntos

 

Clasificación constructores LMP

Toyota Ganzoo Racing  202 puntos

Rebellion Racing            145 puntos

Team LNT                         29 puntos

 

En la categoría LMP2, la victoria fue para  el United Autosports#22 de Alburquerque, Hanson y Di Resta, equipo invicto en toda la temporada, aunque en esta ocasión, el Jota#38 de Davidson, Da Costa y Gonzalez, pusieron un poco de emoción en la última hora cuando parecía que no iba a tener que parar después de que el United Autosports#22 sí lo hiciese y fueron segundos a sólo 32 segundos del United Autosports#22. En cuanto al español Merhi, logró acabar la carrera 14º de la categoría a 19 vueltas de los ganadores, toda una proeza, si tenemos en cuenta que compartía equipo con Yamanaka, un empresario japonés de 60 años que tenía como sueño correr y acabar la prueba.

 

En la categoría GT Pro pronto se vio que los Porsche no tenían ritmo de carrera, que además, sufrieron varios problemas de juventud, por lo que la lucha por la victoria estuvo entre Aston Martin y Ferrari

 

Gran proeza de Roberto Mehri, que logró acabar Le Mans con Yamanaka, un empresario japonés de 60 años como compañero de equipo

 

Clasificación pilotos LMP2                                                  

F. Albuquerque  United Autosports            171 puntos

P. Hanson           United Autosports             171 puntos

P. di Resta           United Autosports            156 puntos

A. Felix Da Costa   Jota Sport                        125  puntos

R. González           Jota Sport                          125 puntos

A. Davidson           Jota Sport                          115 puntos

Van der Garde      Racing Team Nederland 107 puntos

F. van Eerd           Racing Team Nederland  107 puntos

A. Borga                  Cool Racing                      103 puntos

N. Lapiere              Cool Racing                       103 puntos

W. Stevens           Jackie Chan DC Racing       98 puntos

H. Tung               Jackie Chan DC Racing        98 puntos

 

Clasificación equipos LMP2

United Autosports                 171 puntos

Jota Sport                               125 puntos

Racing Team Nederland      107 puntos

Cool Racing                            103 puntos

Jackie Chan DC Racing         98 puntos

Signatech Alpine                     94 puntos

 

En la categoría GT Pro pronto se vio que los Porsche no tenían ritmo de carrera, que además, sufrieron varios problemas de juventud, por lo que la lucha por la victoria estuvo entre Aston Martin y Ferrari, con constantes cambios en el liderato, entre ellos, el Ferrari#71 con el español Molina al volante. Sin embargo, un pinchazo con Bird al volante sumado a problemas en un amortiguador, puso fin a sus opciones de ganar y de hacer un podio. Llegado al ecuador de la carrera, el Ferrari#71 lideraba la carrera, seguido por los Aston Martin, pero con las primeras luces del día era el Aston Martin#97 el que lideraba la carrera con sólo 2 segundos de ventaja sobre el Ferrari#51 pilotado por Calado, que a las 08’30 de la mañana tuvo que parar a cambiar los discos de freno delanteros, lo que les hizo perder una vuelta, a pesar de lo cual, pudo mantener la segunda posición. Poco a poco fue recuperando la desventaja que tenía con respecto al Aston Martin, hasta que un último Safety Car a falta de 40 minutos para el final acabó con las esperanzas de dar caza al Aston Martin#97, que lograba la victoria con minuto y medio de ventaja, logrando así la primera victoria de la marca británica desde la lograda en 2017, una victoria que vino además acompañada por el tercer puesto del Aston Martin#95, líderes de la categoría y por la victoria del Aston Martin#90 del equipo TF Sport en la categoría GT AM, justo cuando su programa en el WEC está más en el aire que nunca, por su llegada a la F1 el año que viene y su renuncia al proyecto del participar con el proyecto Valkyrie en la nueva categoría de LM Hypercar. En cuanto al español Miguel Molina, pese al contratiempo sufrido, su equipo remontó hasta el cuarto puesto, pero en la última vuelta, un problema en la caja de cambios dejó parado al Ferrari#71 y no pudo terminar la carrera.

 

Merhi, logró acabar la carrera 14º de la categoría a 19 vueltas de los ganadores, toda una proeza, si tenemos en cuenta que compartía equipo con Yamanaka, un empresario japonés de 60 años que tenía como sueño correr y acabar la prueba

 

Victoria y tercer puesto de Aston Martin

 

Clasificación pilotos GTE Pro

Marco Sørensen    Aston Martin Racing   157 puntos

Nicki Thiim           Aston Martin Racing    157 puntos

Alex Lynn              Aston Martin Racing    142 puntos

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Maxime Martin   Aston Martin Racing     142 puntos

Lames Calado       AF Corse                         131 puntos

A. Pier Guidi         AF Corse                          131 puntos

Michael Christensen  Porsche GT Team   109 puntos

Kévin Estre           Porsche GT Team          109 puntos

Gianmaria Bruni  Porsche GT Team           84 puntos

Richard Lietz        Porsche GT Team           84 puntos

Miguel Molina      AF Corse                           63 puntos

Davide rigon         AF Corse                           63 puntos

 

Clasificación constructores GT

Aston Martin    299 puntos

Porsche             223 puntos

Ferrari               218 puntos

 

 

Clasificación pilotos GTE AM

Jonathan Adam       TF Sport            148 puntos

Charlie Eastwood    TF Sport           148 puntos

Salih Yoluç               TF Sport             148 puntos

Emmanuel Collard  AF Corse          140 puntos

Nicklas Nielsen        AF Corse          140 puntos

Fraçois Perrodo       AF Corse          140 puntos

Matt Campbell     Dempsey Proton Racing 98,5 puntos

Riccardo Pera      Dempsey Proton Racing 98,5 puntos

Christian Ried     Dempsey Proton Racing 98,5 puntos

P. Dalla Lana         Aston Martin Racing    96,5 puntos

Ross Gunn             Aston Martin Racing    96,5 puntos

J. Bleekemolen       Team Project 1             89,5 puntos

Ben Keating            Team Project 1             89,5 puntos

 

Clasificación equipos GTE AM

TF Sport                           148 puntos

AF Corse                           140 puntos

Dempsey Proton Racing 98,5 puntos

Aston Martin Racing       96,5 puntos

Team Project 1                81,5 puntos