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F1 GP de Abu Dhabi: Verstappen entra en el olimpo de los campeones en un final de infarto

F1 GP de Abu Dhabi: Verstappen entra en el olimpo de los campeones en un final de infarto

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Desde la temporada de 1974 (Fittipladi y Ragazzoni) la F1 no llegaba a la última carrera de la temporada con los dos aspirantes al título empatados a puntos tras la victoria de Hamilton y la vuelta rápida lograda en Arabia Saudí. Pese a que la primera bola de partido fue para el holandés que además iba con una estrategia diferente de neumáticos, en la salida el plan se le vino abajo y se le puso aún más cuesta arriba cuando Dirección de Carrera no vio necesario abrir una investigación por lo sucedido en la cuerva 6 a pesar de que Hamilton salió claramente favorecido. Desde ese momento, Red Bull lo intentó todo para acercar a Verstappen a Hamilton y aquí entró en acción Pérez, que una vez más dio la cara por el equipo e hizo que la ventaja del británico desapareciese. A falta de diez vueltas, Hamilton se veía ya campeón por octava vez, pero un Safety Car provocado por Latifi y la estrategia de Red Bull, que estuvo más astuto que Mercedes, nos dejaron una última vuelta para la historia, en la que, si en 2008 Hamilton logró su primer título tras adelantar a Timo Glock, en esta ocasión, perdía su octavo titulo cuando Verstappen le adelantó, proclamándose así Campeón del Mundo de F1 por primera vez (el primer holandés en lograrlo). Todo ello con Sainz de invitado de honor el podio (el cuarto de la temporada) con el que, al igual que el año pasado, termina la temporada en quinta posición, es decir, el mejor de los mortales.

 

Mercedes que, pese a lograr su 8º título consecutivo de constructores, no aceptó la derrota y presentó una doble protesta alegando que Verstappen adelantó a Hamilton mientras el coche de seguridad estaba en pista, así como que el procedimiento de resalida antes de la última vuelta fue erróneo al no dejar que todos los pilotos con vuelta perdida se desdoblasen. Afortunadamente, ambas protestas no fueron aceptadas, si bien, el equipo no encajó bien la derrota y ha manifestado su intención de apelar, así que habrá que esperar para ver si finalmente Verstappen es ya oficialmente Campeón del Mundo de la F1

 

Gran primera temporada de Sainz en Ferrari, logrando no ya sólo la quinta  posición, sino  que además ha sido el único piloto en terminar todas las carreras

 

Pero Abu Dhabi era también la carrera de dos retiradas, las de Raikkonen, que ponía fin a su carrera en la F1 tras 19 temporadas y un título (2007) y la de Honda, que dejaba la F1 después de su regreso en 2015, en una temporada en la que por primera vez desde 1991, un piloto con motor Honda se proclama Campeón del Mundo (el cuarto, junto con Piquet, Senna y Prost) y en la que más poles ha logrado (10) desde 1991 en la que Senna también logro 10 poles. Pero también era la carrera de las despedidas de Giovinazzi, que se queda sin asiento en la F1, de Bottas que, tras 5 temporadas en Mercedes, deja el equipo para irse a Alfa Romeo y, por último, de Russell, que tras tres temporadas en Williams, pasará a Mercedes para ser el compañero de Hamilton. Pero, sin embargo, la despedida más importante era la de la actual normativa técnica y con ella de los actuales monoplazas, que en 2022 serán completamente diferentes, empezando por los neumáticos Pirelli, que pasara a ser de 18” en lugar de 13”.

 

A falta de 8 vueltas para el final se estabilizó en 11 segundos, por lo que en Mercedes respiraban tranquilos y veían a Hamilton ya campeón, sin embargo, la carrera dio un giro radical a falta de cinco vueltas para el final, cuando Latifi golpeó violentamente el guardarraíl y tuvo que salir el Safety Car

 

Alfa Romeo rindió homenje a Raikkoen con este simpático cartel recordándo una de sus míticas frases: “Leave me alone”

 

Pese a que la FIA ya había avisado de que quería deportividad y que no iba a permitir maniobras antideportivas, se lavó las manos en los libres 3 cuando Hamilton bloqueó a Mazepin (como ya ocurrió en Arabia Saudí), lo que le hubiese supuesto una sanción de 10 puestos en la parrilla. Los libres dejaron de manifiesto una gran superioridad de Hamilton sobre Verstappen, superioridad que se repitió en la Q1. En la Q2, Red Bull pilló a Mercedes con el pie cambiado al sacar a sus dos pilotos con neumáticos blandos frente a los medios de los Mercedes, pensando sobre todo en los primeros metros de la salida, una Q2 donde Vettel, Giovinazzi, Stroll, Gasly y Alonso no lograron pasar el corte. Sabiendo que en este circuito era vital lograr la pole (el poleman ha había ganado en todas las ediciones), Red Bull tiró de estrategia con Pérez, quien dio un rebufo clave para que su compañero en una vuelta increíble aventajase en medio segundo a Hamilton en el primer intento, ventaja que finalmente se quedó en 0,371 segundos tras el segundo intento. De esta manera, Verstappen lograba su 10ª pole de la temporada y encima saldría con neumáticos blandos frente a los medios de Hamilton. Norris sorprendía logrando el tercer mejor tiempo, Pérez fue cuarto, Sainz quinto, Bottas fue sexto, Leclerc séptimo, Tsunoda fue octavo, Ocon noveno y Ricciardo décimo.

 

Con el tercer puesto, Sainz firmaban una gran primera temporada en Ferrari en la que no sólo se ha impuesto a su compañero, sino que ha sido el único piloto que ha terminado todas las carreras, logrando además puntuar en las 15 últimas

 

Tras su error en Arabia Saudí, esta vez el holandés no falló y logró su décima pole de la temporada

 

La estrategia de Red Bull de salir con blandos no funcionó y Hamilton, pese a salir con medios, lo hizo mejor que el holandés, que sin embargo vio la oportunidad de recuperar la primera posición en la curva 6 y aunque desde muy lejos se tiró limpiamente por el interior, ganando la posición a Hamilton que se fue por fuera y no hizo la siguiente curva ganando mucha ventaja. La polémica vino cuando a pesar de que estaba claro de que el británico se había beneficiado y que debería devolver la posición a Verstappen, Dirección de Carrera no abrió investigación alguna, tan sólo se limitó a decir que el británico iba a devolver la ventaja. Desde ese momento, Hamilton comenzó a distanciarse del holandés a base de vueltas rápidas, mientras que los blandos de Verstappen poco a poco se iban degradando. Viendo que la ventaja de Hamilton era ya de más de 4 segundos, en Red Bull llamarón a boxes a Verstappen en la vuelta 13ª para montar duros, a lo que sorprendentemente reaccionó Mercedes parando a Hamilton una vuelta más tarde.

 

Desde la temporada de 1974 (Fittipladi y Ragazzoni) la F1 no llegaba a la última carrera de la temporada con los dos aspirantes al título empatados a puntos tras la victoria de Hamilton y la vuelta rápida lograda en Arabia Saudí. Pese a que la primera bola de partido fue para el holandés que además iba con una estrategia diferente de neumáticos, en la salida se le torció todo y más aún cuando Dirección de Carrera no vio necesario abrir una investigación por lo sucedido en la cuerva 6 a pesar de que Hamilton salió claramente favorecido

 

En la curva 6 de la primera vuelta vino la polémica cuando la FIA decidió que Hamilton no debía devolver la posición a Verstappen

 

Con los dos pilotos ya con el mismo compuesto, Hamilton seguía ampliando su ventaja, que era ya de 8 segundos sobre Verstappen, por lo que en Red Bull pasaron al plan “B” para Pérez que en ese momento lideraba la carrera y que no era otro sino que intentar que el británico perdiese el mayor tiempo posible detrás de él, plan que funciono muy bien, pues tras una defensa numantina (el piloto mexicano iba con blandos de 20 vueltas), cuando finalmente Hamilton logró pasarle, la diferencia con Verstappen era de sólo 1,3 segundos. Esto volvió a animar la carrera, que vio como Raikkonen se despedía de la F1 con un abandono en la vuelta 27º (al menos funcionó la campaña en las RR.SS. para que fuese votado como el piloto del día). Su compañero de equipo tampoco tuvo suerte en su última carrera y abandonó en la vuelta 35º, abandono que provocó un periodo de VSC en el cual, Verstappen que estaba otra vez a 5 segundos de Hamilton aprovechó para hacer una segunda parada y montar de nuevo el compuesto duro mientras que Toto Wolff pedía a Dirección de Carrera que no sacase el Safety Car. Alonso, cuarto y Gasly quinto, ambos con duros desde la salida, aprovecharon también el VSC para hacer su parda y salieron 7º y 9º respectivamente.

 

Abu Dhabi era también la carrera de dos retiradas, las de Raikkonen, que ponía fin a su carrera en la F1 tras 19 temporadas y un título (2007) y la de Honda, que dejaba la F1 después de su regreso en 2015, en una temporada en la que por primera vez desde 1991, un piloto con motor Honda se proclama Campeón del Mundo (el cuarto, junto con Piquet, Senna y Prost) y en la que más poles ha logrado (10) desde 1991 en la que Senna también logro 10 poles

 

La labor de Pérez este fin de semana ha sido increible: el sábado con el rebufo a Verstappen y el domingo taponando a Hamilton

 

Como era de esperar, Verstappen comenzó a recortar la ventaja de Hamilton que era de 15 segundos, pero que a falta de 8 vueltas para el final se estabilizó en 11 segundos, por lo que en Mercedes respiraban tranquilos y veían a Hamilton ya campeón. Sin embargo, la carrera dio un giro radical a falta de cinco vueltas para el final, cuando Latifi golpeó violentamente el guardarraíl y tuvo que salir el Safety Car. De nuevo, en Red Bull reaccionaron muy rápido y mandaron parar a Verstappen para que pusiese el compuesto blando de cara a la reanudación. Comenzó entonces un momento de incertidumbre pues, por un lado, no se sabía si la carrera iba a terminar con Safety Car y por otro lado, Dirección de Carrera no autorizó en un principio que los doblados se desdoblasen, por lo que entre Hamilton y Verstappen había varios coches intercalados. Afortunadamente, el Williams se pudo retirar a tiempo y finalmente se pudo reanudar la carrera a falta de una vuelta y ya con Verstappen pegado al Mercedes y con Sainz tercero tras el abandono de Pérez.

 

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Pese a que la FIA ya había avisado de que quería deportividad y que no iba a permitir maniobras antideportivas, se lavó las manos en los libres 3 cuando Hamilton bloqueó a Mazepin (como ya ocurrió en Arabia Saudí), lo que le hubiese supuesto una sanción de 10 puestos en la parrilla

 

La salida del Safety Car a cinco vueltas para el final fue un jarro de agua fría para Hamilton y Mercedes, que hasta entonces se veían campeones

 

Hamilton se esperaba el ataque final de Verstappen en la curva 6, la misma de la salida, sin embargo, el holandés sorprendió al de Mercedes en la curva 5 y le ganó la posición. Hamilton intentó recuperar el liderato en la curva 6, pero Verstappen se defendió muy bien mientras que un desesperado Toto Wolf se quejaba por la radio. Hamilton lo volvió a intentar en la curva 9 llegando incluso a emparejarse al holandés, quien lo tenía a su favor al defender el interior y a partir de ese momento, ya estaba claro que la victoria y el campeonato iba a ser del holandés, que logró su 10ª victoria de la temporada con 2,2 segundos de ventaja.  Con el tercer puesto, Sainz firmaban una gran primera temporada en Ferrari en la que no sólo se ha impuesto a su compañero, sino que ha sido el único piloto que ha terminado todas las carreras, logrando además puntuar en las 15 últimas. Sorprendente cuarto puesto de Tsunoda (su mejor resultado en su primera temporada en la F1), Gasly fue quinto, Bottas, muy gris en su despedida de Mercedes, fue sexto, Norris fue séptimo, Alonso fue octavo, Ocon fue noveno y Leclerc fue décimo. Las caras de alegría de Red Bull contrastaban con la tristeza de Mercedes que, pese a lograr su 8º título consecutivo de constructores, no aceptó la derrota y presentó una doble protesta alegando que Verstappen adelantó a Hamilton mientras el coche de seguridad estaba en pista, así como que el procedimiento de resalida antes de la última vuelta fue erróneo al no dejar que todos los pilotos con vuelta perdida se desdoblasen. Afortunadamente, ambas protestas no fueron aceptadas, si bien, el equipo no encajó bien esta decisión y ha manifestado su intención de apelar, así que habrá que esperar para ver si finalmente Verstappen es ya oficialmente Campeón del Mundo de la F1.

 

Raikkonen se despedía de la F1 con un abandono en la vuelta 27º (al menos funcionó la campaña en las RR.SS. para que fuese votado como el piloto del día). Su compañero de equipo tampoco tuvo suerte en su última carrera y abandonó en la vuelta 35º, abandono que provocó un periodo de VSC en el cual, Verstappen que estaba otra vez a 5 segundos de Hamilton aprovechó para hacer una segunda parada y montar de nuevo el compuesto duro mientras que Toto Wolff pedía a Dirección de Carrera que no sacase el Safety Car

 

Verstappen acabó con el supremacía de 7 años que ha tenido Mercedes

 

Clasifcación de pilotos

 

 

Clasificación constructores