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Johnny Dumfries, un marqués en la F1 y ganador de Le Mans

Johnny Dumfries, un marqués en la F1 y ganador de Le Mans

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John Colum Crichton-Stuart, Conde de Dumfries, más conocido como Johnny Dumfries nació en 1958 en el seno de una de las familias aristocráticas más antiguas de Escocia, de hecho, estaba destinado a ser el séptimo marqués de Bute (derecho que adquirió por haber nacido cinco minutos antes que su hermano gemelo). Pese a haber podido contar con los privilegios económicos de su familia, Johnny, prefirió pasar desapercibido bajo el seudónimo de John Bute y comenzó a trabajar como pintor, decorador y como conductor del camión del equipo Williams F1 para poder pagar su afición por las carreras. Tras pasar por el karting y por la Formula Ford 1600 británica, en 1983 logró dar el salto a la F3, temporada en la que coincidió con Senna, quién a la postre se llevaría el título. Un año más tarde, en 1984, Dumfries lograba el título. Este título le sirvió para dar el salto a la F3000 en 1985, categoría donde no tuvo mucha suerte y que compatibilizó comopiloto probador de Ferrari.

 

En 1986 Lotus decidió ficharlo para sustituir a Elio de Angelis, con lo que Dumfries pasó a ser el nuevo compañero de Senna

 

Johnny Dumfries nació en 1958 en el seno de una de las familias aristocráticas más antiguas de Escocia

 

En 1986 Lotus decidió ficharlo para sustituir a Elio de Angelis, con lo que Dumfries pasó a ser el nuevo compañero de Senna, que ya era el nuevo talento de la F1 con dos victorias y 4 podios la anterior temporada, a las que se sumaron otras dos victorias y 6 podios más en 1986 con el Lotus 98T. Así pues, Dumfries se quedó a la sombra del brasileño y en los 16 Grandes Premios de la temporada, sus mejores resultados fueron un 5º puesto en Hungría y un 6º puesto en Australia, temporada en la que sumó 9 abandonos, terminado 13º con sólo 3 puntos. Esta sería su primera y única temporada en la F1, pues para 1987 ante las presiones de Honda, que sustituía Renault como suministrador del motor, Lotus le sustituyó por el japonés Satoru Nakajima.

 

En 1988 junto con Jan Lammers y Andy Wallace lograría la victoria con el Jaguar XJR9 en las 24 Horas de Le Mans, la primera del equipo británico desde 1957 y la primera de un miembro de la aristocracia británica desde la lograda por Lord Selsdon en 1949

 

Johny Dumfries con el Lotus 98T en el GP de Móanco de 1986

 

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Pese a este revés, Dumfries no colgó el casco y se pasó al Mundial de Resistencia, donde participó en cinco ediciones de las 24 Horas de Le Mans, primero con Porsche en 1987 y el año siguiente con el Jaguar XJR9, edición en la que junto con Jan Lammers y Andy Wallace lograría la victoria, la primera del equipo británico desde 1957 y la primera de un miembro de la aristocracia británica desde la lograda por Lord Selsdon en 1949. Toyota y Courage fueron también equipos con los que compitió, hasta que en 1991,la enfermedad de su padre le obligó a abandonar la competición. Dos años más tarde, en 1993 tras la muerte de su padre, Dumfries se convirtió en el séptimo marqués de Bute y se dedicó a dirigir la finca de la familia Mount Stuart en la isla de Bute, en Escocia. Como presidente de Mount Stuart Trust, convirtió las granjas en desuso en casas de vacaciones, revivió la compañía Bute Fabrics, que había sido fundada por su abuelo, y abrió la gran casa al público. Inspirado por el Festival de Velocidad de Goodwood, también inauguró el Mount Stuart Classic, en el que coches de competición de todo tipo corrieron por los terrenos, aunque duró solo dos años. El pasado 22 de marzo, a los 62 años de edad, Dumfries fallecía después de una breve enfermedad.

 

Dumfries se quedó a la sombra del brasileño y en los 16 Grandes Premios de la temporada, sus mejores resultados fueron un 5º puesto en Hungría y un 6º puesto en Australia

 

En 1988 con el Jaguar XJR9 lograría la victoria en las 24 Horas de Le Mans