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Williams, el último equipo familiar de la F1

Williams, el último equipo familiar de la F1

A lo largo de la historia de la F1 han pasado muchas escuderías de las cuales, sin duda, sólo unas pocas se pueden catalogar como mítica. Desgraciadamente, a lo largo de estos 70 años, algunas de ellas han caído por el camino, como es el caso de Brabham o Lotus (aunque volvimos a ver su nombre y escudo en la F1 en las temporadas 2010 hasta 2015). A esta lista se puede sumar en breve Williams, equipo fundado por Frank Williams y Patrick Head en 1977 y que recientemente ha sido adquirido por Dorilton Capital, un fondo de inversión norteamericano a lo que se ha sumado el anuncio por parte de Claire Williams de que dejaba el equipo a la finalización del GP de Italia,  el pasado Gran Premio de la Toscana fue la primera vez en sus 43 años de historia y tras 739 Grandes Premios en la que ningún miembro de la familia fundadora del equipo estuvo al frente.

 

Williams ha sido uno de los equipos más exitosos de la F1 con nada más y nada menos que 9 títulos mundiales de constructores (1980, 1981,1986, 1987, 1992,1993, 1994, 1996 y 1997), un récord sólo superado por Ferrari en el 2000, a lo que hay que sumar 7 títulos mundiales de pilotos: 1980 (Alan Jones), 1982 (Keke Rosberg), 1987 (Nelson Piquet), 1992 (Nigel Mansell), 1993 (Alain Prost), 1996 (Damon Hill), 1997 (Jacques Villeneuve)

Frank Williams y Patrick Head, fundadores de Williams Grand Prix Engineering Ltd

 

Aunque Frank Williams y Patrick Head fundaron Williams Grand Prix Engineering Ltd con sede en un almacén de alfombras vacío en Didcot (Oxfordshire) en 1977 y debutaron esa misma temporada con un chasis de March. No fue hasta la temporada siguiente cuando realmente vio la luz el primer Williams, el FW06 con Alan Jones como piloto, en un equipo de sólo 17 personas y con el apoyo económico de Oriente Medio, temporada en la que en el GP de EE.UU lograron su primer podio. Al año siguiente, en 1979 Clay Regazzoni lograría la primera victoria del equipo (GP de Gran Bretaña) de las 114 que ha logrado (la última fue en el GP de España de 2012, lograda por Pastor Maldonado) y es que Williams ha sido uno de los equipos más exitosos de la F1 con nada más y nada menos que 9 títulos mundiales de constructores (1980, 1981,1986, 1987, 1992,1993, 1994, 1996 y 1997), un récord sólo superado por Ferrari en el 2000, a lo que hay que sumar 7 títulos mundiales de pilotos: 1980 (Alan Jones), 1982 (Keke Rosberg), 1987 (Nelson Piquet), 1992 (Nigel Mansell), 1993 (Alain Prost), 1996 (Damon Hill), 1997 (Jacques Villeneuve). Por sus filas han pasado 70 pilotos (Mansell, con 95 es el que más Grandes Premios ha disputado y el que más veces ha ganado: 28), que han logrado 128 “poles”, 133 vueltas rápidas y 312 podios.

 

No es de extrañar que pese a que Dorilton Capital ha asegurado que mantendrá el nombre del equipo y su sede en Grove, el equipo pueda acabar desapareciendo o compitiendo bajo otro nombre

 

Nigel Mansell con el Williams FW14B de 1993, con el que fue Campeón del Mundo

 

A lo largo de su historia, el equipo ha pasado por varios altibajos pero, sin duda, la década delos 80’ y de los 90’ fueron sus mejores años. En los 80’ comenzaron ganando con Cosworth, a mediados de esa década se pasaron a Honda, donde tras unos primeros años, dominaron la F1, hasta que Honda les dejó para irse a McLaren y el equipo tuvo que montar un motor Judd con el que no logaría ni un solo podio y al año siguiente competiría ya con Renault, un cambio que les permitió acabar ese año segundos en el campeonato, aunque hubo que esperar hasta 1991 para volver a ver ganar a un Williams (Nigel Mansell GP de Gran Bretaña). En 1992, el FW14B no tuvo rival, en gran parte gracias su suspensión activa y Mansell se proclamó Campeón del Mundo a falta de 5 carreras para que acabase el campeonato, siendo el primer piloto británico en logar el título desde Hunt en 1976, después de haber logrado 9 victorias (el primer piloto en lograrlo) en 16 grandes premio, logrando Williams logró su quinto título mundial. El año siguiente, en 1995, Prost sustituyó a Mansell y el francés logaría su cuarto título mundial, mientras que Williams repetiría el título de constructores doblando en puntos a McLaren, el segundo clasificado. Con la llegada de Senna al equipo en 1994 Williams era de nuevo favorito para el título, sin embargo, la temporada no comenzó bien para el brasileño, que desgraciadamente acabaría perdiendo la vida en el GP de San Marino, sin duda, uno de los peores momentos por los que ha pasado el equipo. a pesar de este fatídico accidente, Williams se rehízo y volvería a ganar el mundial de constructores, mientras que Hill acabaría segundo a un solo punto de Schumacher. En 1995, Williams no pudo con el dominio de Benetton y Schumacher, aunque en 1996, volverían los éxitos, logrando los títulos de pilotos (Hill) y de constructores.

 

La llegada de Claire al equipo, supuso la llegada del patrocinio de Martini, la llegada del motor Mercedes y de Massa al equipo, que en Austria logró la última pole del equipo, lo que sumado a las mejoras del FW36, permitió recuperar el orgullo al equipo, que acabó tercero en el Mundial

 

Se esperaba que 1994 fuese a ser un gran año para Williams con la llegada de Senna al equipo

 

1997 sería su último gran año, pues el FW19 con Villeneuve y Frentzen lograría el noveno y último título de constructores y Villeneuve el último título de pilotos. Es decir, que entre 1992 y 1997, Williams ganó 5 campeonatos de 6, su época más gloriosa. Desgraciadamente, la retirada de Renault dejaría al equipo con motores Mecachrome, luego Supertec y hubo que esperar hasta la llegada de BMW en el 2000, para que el equipo volviese al podio y un año más para que ganase una Gran Premio (Ralf Shumacher en el GP de San Marino). La pérdida del motor BMW, que compró Sauber supuso un nuevo golpe para Williams, que tuvo que volver a equipar motores Cosworth y en 2007 Toyota hasta 2009, para volver a Cosworth en 2010 hasta 2012, año en el que con Renault, lograría su última victoria (GP de España).

 

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Felipe Massa, el campeón más breve de la F1

Por sus filas han pasado 70 pilotos (Mansell, con 95 es el que más Grandes Premios ha disputado y el que más veces ha ganado: 28), que han logrado 128 “poles”, 133 vueltas rápidas y 312 podios

 

La última victoria de Williams se remonta al GP de España de 2012

 

La llegada de Claire al equipo, supuso la llegada del patrocinio de Martini, la llegada del motor Mercedes y de Massa al equipo, que en Austria logró la última pole del equipo, lo que sumado a las mejoras del FW36, permitió recuperar el orgullo al equipo, que acabó tercero en el Mundial, posición que repetiría el año siguiente. A partir de entonces, Williams comenzó una cuesta abajo sin frenos, que le hizo vender sus asientos al mejor postor (Stoll, Sirotkin, Russell y ahora Latifi), es decir pilotos sin experiencia y así, en 2018 el equipo fue último con sólo 7 puntos, mientras que  en 2019 también fue último, pero con un solo punto, temporada en la que no llegó a tener el FW42 a tiempo para el inicio de los tests y que acabó con unas pérdidas de 19 millones de euros. Por si esto fuese poco, de cara a esta temporada, perdió a sus principales patrocinadores: Rexona y ROKiT y esta temporada, el equipo con el FW43 ocupa el último puesto, con 0 puntos, el único equipo que no ha puntuado hasta la fecha. Así pues, no es de extrañar que pese a que Dorilton Capital ha asegurado que mantendrá el nombre del equipo y su sede en Grove, el equipo pueda acabar desapareciendo o compitiendo bajo otro nombre.

 

1997 sería su último gran año, pues el FW19 con Villeneuve y Frentzen lograría el noveno y último título de constructores y Villeneuve el último título de pilotos

 

Hasta la fecha, esta temporara Williams es el único equipo que no ha puntuado