Estás leyendo
Citroën Méhari, un todoterreno de plástico y símbolo del espíritu de libertad

Citroën Méhari, un todoterreno de plástico y símbolo del espíritu de libertad

El Citroën Méhari fue un modelo adelantado a su tiempo, un símbolo del espíritu de libertad que se presentó el 11 de mayo de 1968 en el campo de golf de Deauville con gran éxito entre la prensa. Veloz gracias a su ligereza (sólo 535 Kg) y capaz de llegar a los lugares más insospechados, su nombre “Méhari” se tomó de una raza de camellos de carreras, particularmente robustos y resistentes. Desde el inicio de su producción en 1968 hasta 1987, se fabricaron en total 150.000 unidades entre ellas, más de 12.400 fabricadas en la planta de Vigo e incluyendo las versiones 4×4 que sirvieron en el ejército francés y se utilizaron como “ambulancia rápida” en el París-Dakar de 1980, donde demostraron su increíble eficacia para meterse en las dunas sin atascarse en ningún momento.

 

La producción se inició de inmediato en dos versiones de dos y cuatro plazas. La primera tenía, en Francia, una fiscalidad beneficiosa y la segunda estaba dotada de una fila trasera plegable que quedaba enrasada en el piso del espacio de carga y que, al plegarse en una única maniobra, convertía al Méhari en un pick-up en menos de 10 segundos

 

El Citroën Méhari se utilizó  como “ambulancia rápida” en el París-Dakar de 1980

 

Sin embargo, el Méhari nació de una intuición genial. En 1947 se fundó la SEAB (Société d’études et d’applications des brevets) fundada por el empresario francés Roland de la Poype, que trabajaba con materiales innovadores para la época, particularmente plásticos y resinas coloreados en la masa. En la flota de vehículos de la SEAB había una serie de furgonetas AZU y AK, desarrolladas por Citroën sobre la base del 2CV. Un día, una de estas furgonetas sufrió un accidente de cierta importancia en el que el conductor salió indemne, pero en el que la carrocería de la furgoneta quedó seriamente dañada, no así la mecánica. De la Poype decidió no reparar la furgoneta porque tenía una idea en mente: quería realizar una carrocería de plástico para instalarla sobre una base Citroën creando un coche completamente nuevo orientado al mercado de los vehículos comerciales, capaz de cargar elementos voluminosos como si de un pick-up se tratara pero que ofreciera además la posibilidad de cerrarse como una pequeña camioneta o abrirse completamente, como un descapotable de dos plazas.

 

Se fabricaron en total 150.000 unidades entre ellas, más de 12.400 fabricadas en la planta de Vigo e incluyendo las versiones 4×4 que sirvieron en el ejército francés y se utilizaron como “ambulancia rápida” en el París-Dakar de 1980

 

El Citroën Méhari fue un modelo adelantado a su tiempo, un símbolo del espíritu de libertad que se presentó el 11 de mayo de 1968

 

Se realizaron diferentes propuestas y unos cuantos prototipos con la ayuda del diseñador Jean-Louis Barrault, que ya había colaborado en la realización del último producto de éxito de la SEAB, el contenedor de muestras monouso Berlingot para la firma de perfumería L’Oréal. Para la carrocería se eligió el ABS: un material fácilmente termoformable, flexible y que se podía colorear en la masa. El resultado fue un pequeño todoterreno de plástico que utilizaba el chasis del bicilíndrico AZU y que fue presentado a la dirección general de Citroën. El encuentro se celebró en 1967 en el sótano de la fábrica del Quai de Javel, junto al Sena, en el centro de París. Por parte de Citroën estaban presentes Pierre Bercot, Director General de la marca y el responsable de vehículos comerciales mientras que por la SEAB acudieron Barrault y el propio De la Poype. A Bercot le bastaron diez minutos para darse cuenta de las posibilidades que ofrecía el Méhari, un coche interesante como vehículo de trabajo, pero sobre todo, como coche de ocio. Era muy ligero, hasta el punto de poder enfrentarse a firmes irregulares sin excesivos problemas ya que no se empanzaba en el barro ni encallaba en la arena o en la nieve.

 

El Citroën Méhari fue un modelo adelantado a su tiempo, un símbolo del espíritu de libertad que se presentó el 11 de mayo de 1968. Veloz gracias a su ligereza (sólo 535 Kg) y capaz de llegar a los lugares más insospechados, su nombre “Méhari” se eligió derivado de una raza de camellos de carreras, particularmente robustos y resistentes

 

Ver también
Porche Klassic restaura un Porsche 944 S2, porque no sólo de 911 vive el hombre

 

Desde el inicio de su producción en 1968 hasta 1987, se fabricaron en total 150.000 unidades entre ellas, más de 12.400 fabricadas en la planta de Vigo

 

Después del prototipo inicial de color ocre (elegido para adecuarse al color de los vehículos del servicio de mantenimiento de carreteras francés) en la SEAB se fabricaron una veintena de unidades en los colores más dispares: amarillo, rojo, azul, verde e incluso un improbable color plata. Todos estos colores se utilizaron para la presentación oficial del coche La producción se inició de inmediato en dos versiones de dos y cuatro plazas. La primera tenía, en Francia, una fiscalidad beneficiosa y la segunda estaba dotada de una fila trasera plegable que quedaba enrasada en el piso del espacio de carga y que, al plegarse en una única maniobra, convertía al Méhari en un pick-up en menos de 10 segundos.

 

De la Poype tenía una idea en mente: quería realizar una carrocería de plástico para instalarla sobre una base Citroën creando un coche completamente nuevo orientado al mercado de los vehículos comerciales, capaz de cargar elementos voluminosos como si de un pick-up se tratara pero que ofreciera además la posibilidad de cerrarse como una pequeña camioneta o abrirse completamente, como un descapotable de dos plazas

 

El Méhari tenía  la posibilidad de cerrarse como una pequeña camioneta o abrirse completamente, como un descapotable de dos plazas